Zombie-Ant Fungus面对自己致命的专业寄生虫

作者:司徒隼唉

<p>图片来源:David P Hughes Zombie-ant真菌是Ophiocordyceps属的一部分,它在感染工蚁的头部并控制它们分布更多孢子的奇怪方式已在科学文献中有详细记载</p><p>化石证据表明,这种感染已发生至少4800万年</p><p>研究似乎表明,不同种类的真菌可能专门感染全世界不同的蚂蚁群体</p><p>对受感染的蚂蚁尸体的仔细检查显示,这些真菌经常被其他真菌寄生</p><p>图片来自David Hughes Ophiocordyceps真菌依靠蚂蚁来繁殖和传播</p><p>受感染的蚂蚁表现得像僵尸一样,随意行走并显示抽搐,使它们摔倒并阻止它们返回干树冠层</p><p>研究人员之前指出,虽然被操纵的个体可能看起来像蚂蚁,但它代表了一种通过蚂蚁体表达真菌行为的真菌基因组</p><p>真菌刺激的神经毒素似乎是部分原因</p><p>蚂蚁的头已经充满了真菌细胞</p><p>最终,蚂蚁将被夹到距离森林地面大约25厘米的叶子上,这对于真菌将其孢子喷射到正下方土壤的后期阶段来说是最佳的</p><p>这些叮咬在中午附近同步(可能由真菌中的时钟基因提示)并且通常发生在北 - 西北方向</p><p>真菌还会导致受害者肌肉萎缩,特别是在下颌骨周围</p><p>萎缩导致蚂蚁的身体产生锁定,使真菌繁殖</p><p>在这个阶段,真菌通过蚂蚁的身体广泛增殖</p><p>蚂蚁在最后咬伤后六小时内死亡</p><p>两三天后,蚂蚁头部后面会出现真菌茎</p><p>成熟几周后,茎的头部将孢子射入下面的土壤中</p><p>真菌利用蚂蚁的社会行为</p><p>被感染最为人所知的蚂蚁是在巴西和泰国发现的树栖木匠蚂蚁,但这种真菌被认为广泛分布在全球的热带地区</p><p>可能存在数十甚至数百种不同的Ophiocordyceps真菌物种</p><p>这种对生物多样性和专业化的暗示可能表明真菌比预期的要多得多</p><p>这也可能意味着真菌在当前大陆漂移之前就已经感染了蚂蚁</p><p>僵尸蚂蚁真菌不是寄生线的终点</p><p>它在另一种寄生虫的工作中遇到了自己的死亡</p><p>次生真菌,即超寄生虫,可以覆盖原始真菌及其茎,防止真菌喷射其孢子</p><p>二级寄生虫似乎对孢子进行了灭菌,这些超寄生虫除了特定的寄生真菌外没有任何其他寄生虫生长</p><p>这可以解释为什么僵尸蚂蚁真菌长期如此成功,因为它可能严重损害蚁群</p><p>超寄生虫的存在可以抑制感染率并控制它,创造一种平衡,....