隐藏的羽毛图案讲述了鸟类的故事

作者:高龙泽

<p>Shearwaters是迁徙的海洋鸟类,在西伯利亚和日本的海岸之间以塔斯马尼亚的八字形模式旅行</p><p>将一条不明显的灰色羽毛从剪切水中放入X射线荧光显微镜光束的明亮光线中,可以发现意想不到的东西</p><p>我们看到复杂图案的化学元素沉积物,讲述了羽毛如何生长的故事</p><p>在其他研究结果中,图像显示含有锌的惊人规则的条带</p><p>与估计的羽毛生长天数大致相同的条带数量</p><p>与简单的羽毛生长棒不同,这些模式在我们本月发表的研究之前是未知的</p><p>就像每年的树木年轮一样,鸟类的羽毛在换羽期间会放下生长条</p><p> (换毛是脱落旧羽毛的过程,让新的羽毛成长</p><p>)虽然酒吧只是显示生长,但化学元素的模式告诉我们羽毛生长期间鸟类的生命</p><p>它们可以指示鸟类群体中的环境暴露,可能在疾病和死亡等影响明显之前</p><p>我们认为锌条带可能是羽毛内锁定的自然昼夜(日常)时间戳</p><p>如果得到确认,这一发现可能适用于在鸟类长出新羽毛期间发生压力事件的回顾性测年 - 例如,临时暴露于重金属等环境污染物</p><p>除锌外,羽毛中检测到的其他元素包括钙,溴,铜和铁,每种元素都有自己独特的分布模式</p><p>该团队,包括现场研究员Jennifer Lavers,分析了从日本偏远地区,豪勋爵岛和新南威尔士州精心采集的羽毛,并辅以悉尼澳大利亚博物馆藏品的羽毛</p><p>大部分工作调查了三种海水的羽毛,这些海水每年在公海上迁徙超过6万公里,往返于繁殖区</p><p>在大面积地区觅食,海水是环境健康的重要指标</p><p>正如诺贝尔奖获得者和作家彼得·多赫蒂在他的着作“哨兵鸡”中所描述的那样:人类招募各种鸟类来帮助我们解释我们日益挑战和不可预测的世界中的变化</p><p>这些奇妙的生物不断地对大气,海洋,田野和森林进行采样,发出威胁所有脊椎动物的有毒和环境危险信号</p><p>研究我们羽毛生物的人口健康可能可以转化为人类的早期预警信号</p><p>观察到的化学元素模式在更基础的科学意义上也是有用的,因为它们为羽毛的生长动态打开了一扇窗口</p><p>这是“拓扑生物学”的一个例子,这个术语描述了复杂的生长和调节过程,这些过程发生在一些干细胞发育成器官或结构如羽毛时</p><p>通常在实验室实验的高度控制条件下研究发育生物学</p><p>然而,目前的研究表明,....

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