纳拉库特(Naracoorte),有五十万年的生物多样性和气候历史被困在洞穴中

作者:倪堂喵

<p>1857年,在南澳大利亚Naracoorte洞穴深处的蜡烛闪烁的光线引导下,牧师Julian Tenison-Woods偶然发现数千只小型的啮齿动物和小型有袋动物埋在水晶柱底部,不知道它,Woods他找到了各种各样的时间机器,这是生物多样性和环境的记录,已有五十多万年的历史</p><p>现在,纳拉库特洞穴被称为世界上最好的化石遗址之一,这里有有袋动物的狮子,巨大的袋鼠和巨型蜥蜴遇到他们的死亡,并被沙层保存但是洞穴捕获的不仅仅是巨人线索到Naracoorte,过去的环境也保存在植物化石,沉积物和方解石地层中全球科学关注首先集中在Naracoorte之后,1969年洞穴探险家进入相对难以进入的石灰岩房间在维多利亚洞穴中不可思议的紧密间隙挤压之后,他们发现了这个朋友图腾康门国王的古生物学等价物坟墓散落在一个巨大的房间的红色沉积地板上,是澳大利亚无数的头骨和下颚,失去巨人,巨型动物</p><p>这一发现在世界范围内引起了轰动,为科学的发现之旅奠定了基础</p><p>在过去四十年中展开保存的是来自一系列巨型动物物种的化石,包括重量级的食用植物,如Zygomaturus trilobus,短叶食用袋鼠(如Procoptodon goliah)和五米蛇Wonambi naracoortensis最着名的这些是有袋类的狮子Thylacoleo carnifex来自这个更新世森林之王的最壮观的化石来自Naracoorte这些神奇的动物的统治在45,000年前结束了,它们灭绝的确切原因仍然是一个热门话题</p><p>辩论Naracoorte洞穴大约在一百万年前形成于Gambier石灰岩内,其历史可追溯至arou在晚始新世或中新世时期形成了3700万至1200万年,在石灰岩上覆盖着一系列古老的沙丘,保存了过去几百万年来海岸线变化的记录</p><p>随着时间的推移,在石灰岩中开辟了洞,连接起来洞穴到陆地表面沙子和土壤被水和风运到这些洞穴入口,形成至少在第四纪的最后50万年(2600万年到现在)的深层状沉积物</p><p>同时沉积物是沉积,许多类型的动物生活在洞穴周围的景观中这些动物的遗骸积聚在洞穴中并被埋葬并保存在沉积层中一些物种,如蝙蝠和负鼠,在洞穴中生活和死亡掠食者使用洞穴作为栖息地和窝点,留下猎物的骨头猫头鹰积累了大量的小型脊椎动物,如1857年伍兹发现的大型物种f隐蔽的洞穴入口的受害者,作为陷阱的袋鼠的陷阱陷阱特别容易被诱捕,在夜晚,黄昏或黎明快速移动和活跃即使巨大的巨型动物物种死于这些陷阱所有这些方式的动物积累,洞穴保存了许多沉积物和成千上万的个体动物并不足为奇</p><p>化石沉积物保存了多种脊椎动物物种,包括135种不同的两栖动物,爬行动物,鸟类和哺乳动物</p><p>保存了近20种巨型动物,包括9种灭绝袋鼠的种类化石的保存是特殊的,保留了最精细的细节Naracoorte,记录在地质上相对年轻(大约50万年至不到1000年前),使其成为现代生态系统的代表这就是它提供价值的原因解决与当前和未来保护相关的问题,如灭绝和灭绝适应气候变化和人类影响与大多数保留单个地点的地方不同,Naracoorte洞穴在许多相邻洞穴中有多个地点这提供了一个独特的机会,可以在很长的连续时间跨度内比较和关联相关地点的观测结果最近的研究表明这些沉积物含有的不仅仅是骨头,还有化石植物材料,花粉,化石藻类甚至DNA 这使科学家能够在这段时间内全面了解环境</p><p>正是这种令人难以置信的保存材料丰富,使得Naracoorte脱颖而出相关的方解石形态(如石笋)保留了过去气候的关键信息</p><p>例如,过去的降雨可以是通过研究地层内的精细生长层确定国际认可于1994年12月来到纳拉库特,当时这些洞穴被世界遗产列为澳大利亚化石哺乳动物遗址的一部分(与昆士兰西北部的Riversleigh一起),Naracoorte和Riversleigh的化石记录揭示澳大利亚独特的哺乳动物在过去2500万年的大部分时间里的进化历史Naracoorte矿床包含了该记录的后半部分,涵盖了巨型动物灭绝等重要事件以及人类在澳大利亚的到来</p><p>这些洞穴由南澳大利亚政府管理​​,负责监督旅游,保护a研究该公园是一个既定的旅游景点,对纳拉库特区的经济和文化至关重要</p><p>这些洞穴增加了石灰岩海岸地区其他地质景点的财富,包括火山和一些世界上最大的落水洞向前移动,新的资金刚刚宣布在一个项目上,以确定纳拉库特洞穴结构中存在的过去生态和环境变化的基准数据</p><p>与阿德莱德大学和其他澳大利亚大学,博物馆,政府和行业合作伙伴的同事一起工作,我们希望我们的下一步研究阶段将应用于生物多样性保护,气候变化和区域社区的建设能力,....

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